今年買了個好東西--日本土鍋。以往是使用Lagostina不鏽鋼平底鍋,這個鍋子已經非常棒了,但各位也曉得,煮果醬的神器就是銅鍋啊,但是銅鍋實在是貴森森,只能流流口水買不下手。後來想想果醬不是酸的嗎?弄個銅鍋來煮果醬,也有點擔心會不會有銅溶出來。後來看到一本日本老婆婆的書(http://www.books.com.tw/products/0010656928),老婆婆都是用土鍋料理三餐,對啊!!如果是日本土鍋就沒有重金屬的問題了啊,而且土鍋溫度均勻,保溫又好,煮果醬不就最合適了嗎。所以今年果醬就改用土鍋煮囉~~

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我們家的私房菜--梅子冰沙

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修剪樹枝是梅子園每年重要的工作,要把徒長枝、病弱枝、方向不良的樹枝通通修剪掉,進行這項工作最佳的時間點,是在梅子樹的休眠期也就是大約在每年節氣立冬時。

以往有施肥時,梅子樹會長著密密麻麻的徒長枝,修剪真的很費時費力,必得要請工幫忙。這些年來都沒有施肥,徒長枝少了很多,今年試著挑戰自己修剪看看,結果做了一週之後,工班路過梅子園跟我說『頭家,你們今年還沒有剪枝吼,要不要剪?』我:『......對對對,今年還要請您來幫忙。』看來我這個修剪的功夫還得再練練。有了工班的幫忙,就多了些時間可以拍拍照,今天的天氣特別好,在梅子園閒晃閒晃採點藥草,抬頭就看到美麗的玉山遠遠在望,啊,再等兩個月玉山下雪,那又更美了。

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每年梅子園的工作都是從拜拜開始--先拜土地公,然後拜梅子園的山神,最後拜山上小屋門口--感謝上天賜給我們收成,也祝願今年工作平安。記得剛接梅子園的第一年,出了很多狀況,噴藥管老是爆管,人也莫名其妙從樹上掉下來,之後每年就記得先拜拜才開始工作,也許是心安了也許是神明保佑,總之這幾年平安很多。

今年梅子園經營做了兩項調整,一個是多安排一次在六月的除草工作,以往會在三月摘梅子時除一次除草,接著就要到十月才會再除草,經過這半年的時間,草已長得比人高導致十月的除草不易,爬藤類的植物攀到樹上也造成梅樹衰弱,所以今年我們決定在六月先除一次草,以抑制草的生長勢。另一個是種植綠肥大豆,過去梅子樹是靠肥料維持產量與樹勢,接手梅子園之後我們就一直沒有施肥,藉由這幾年不斷的修剪逐漸將樹勢縮小,接著今年種植綠肥大豆,補充土地的肥力,也藉由觀察大豆根瘤的狀況了解土地目前的肥沃度,最終希望讓梅子樹不是靠肥料維持生長與產量,而是讓梅子樹自己達到平衡--從陽光空氣土壤吸取多少能量就有多少生長與產出。

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  我們農場裡的作物,不施肥、不使用農藥、連澆水也是極少的。我們目標是希望將我們的農場,經營成一個沒有石油電能也能有產出的系統,它是一個只需陽光空氣土地與雨水的能量就可以運轉的系統。另外,它還是一個經營成本具競爭力的系統,藉由維持自然生態平衡,不需要肥料、農藥與灌溉就能有產出,即使單位面積產量不若慣行農法,但藉由節省施肥用藥澆水的人力物力成本,單位面積的收益仍然可以維持農民的生計。
  不施肥,那肥份從何而來?不用藥,病蟲害如何處理?這又要從雜草說起,雜草進行光合作用將空氣中的二氧化碳轉換成有機質,我們藉由不斷的割草,將有機質累積下來在土壤的表層形成腐質層,腐質層是一個很複雜的系統,它將動植物的遺體轉換成植物可以吸收的養分,從腐質層的狀況就可以判斷一塊土地肥沃的程度。割草的時間與也方式要注意,我們會在草長高但還嫩綠時割除,因為這個時期草生長最快速,割完很快會再長,所以累績有機質效率最高;將作物附近區域的雜草割下來,集中堆放到作物基部,這樣會使作物基部的土壤更快速的累績有機質與養分。在作物基部覆蓋雜草,在夏天可以還可以降低土面的溫度,在冬天可以保護作物的根部受寒害,還可以抑制作物基部雜草的生長,避免雜草長的太長蓋住作物,可謂一舉數得。除了割草累積有機質,我們還種植綠肥大豆,綠肥大豆的根部有根瘤菌,根瘤菌能將空氣中的氮轉化成氮肥。微量元素則是透過樹木的根部從深層的土壤吸取出來,樹木吸收這些微量元素後,在落葉或枝幹修剪時,樹木所吸收的微量元素便能累積到土壤表面的腐質層。隨著土地越來越肥沃,會有越來越多樣的動植物在土地生存,我們觀察到當生物具多樣性時,自然就開始平衡,每種生物都有但每一種都不過多,害蟲如此,病菌亦如此。作物會有部分被害蟲啃食或得病,但受損的程度總是有限的。

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    雜草是農作的好幫手,舉凡鬆土、灌溉、施肥都可以幫得上忙。利用雜草的根系取代耕耘機來鬆土,有幾項好處
一、有效性:植物的的根系是非常有力的,即使是硬實的土壤,根系也能伸入,將土壤結構弄得鬆軟。有些草的根系特性是綿密的鬚根,這種草可以將土翻得很鬆軟;有些草,根系特性則是伸長的軸根,,比如說小麥,它的根甚至可以向下伸展到一米的深度,鬆土要得夠深,就要靠這種草。當土地有多樣性的雜草,便能將土地耕耘的既鬆又深。

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    我們的農場不用耕耘機翻土,不使用除草劑,長了滿滿的草,草長長了就是割,大部分是靠肩背式除草機,靠近樹頭的地方用鐮刀及鋤頭,遇到頑強的草及與鄰田的邊界,則是蓋上抑草蓆。所以我們的田裡一年到頭都是綠油油的,沒有乾枯的草也沒裸露的土壤。

玉米

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     話說去年夏天,因緣際會接下了好友長輩的梅園,到了入冬突然我們就變成討山的農民了。前陣子農忙得很,一來是操作不熟悉,二來也還在調整我們的步調。最近算是有個小空檔,也累積了一些照片(要工作還要照相其實很難兼顧),就來跟各位朋友分享一下。會選擇在這個版面,是因為我們也想朝向自然栽培進行。原來的地主是個很愛護土地的慣行農法施行者,在他的殷殷照顧下,這座數十年的老梅園依然生意盎然。我們希望在我們的努力下,這片梅園可以無接縫地從慣行轉向自然栽培。

前地主留下了工作手冊,我們拿掉了所有的農藥,改用我們自製的鉀皂進行田間消毒與蟲害防治。唯獨剩下工具裡一大桶液肥的基材,不用掉我不知道怎麼辦,所以暫時還會葉面施肥。去年的禮肥因為我生產的緣故,就省略掉了。目前的目標是先減產五成,看今年的收成如何,再調整管理方式。以下就是最近的紀錄囉~

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